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L'avion spatial Dream Chaser Tenacity va bientôt décoller pour l'ISS

L'avion spatial Dream Chaser Tenacity va bientôt décoller pour l'ISS
On a appris que le vaisseau spatial réutilisable Dream Chaser Tenacity, fabriqué par Sierra Space, était récemment arrivé en Floride. Là, au Kennedy Space Center, il passera par la dernière étape de préparation avant une étape très importante : son premier vol vers la Station spatiale internationale. Ce « camion » spatial devrait entrer en orbite dans les tout prochains mois. Bien sûr, si tout se passe comme prévu.


Rappelons que Dream Chaser est un avion-fusée innovant doté d'un corps porteur et d'ailes fixes qui peut transporter des marchandises en orbite terrestre basse et ramener les matériaux nécessaires sur Terre. Il dispose de moteurs intégrés fonctionnant selon trois modes, grâce auxquels il démontre une maniabilité optimale lors de l'amarrage à la station.

Космический самолет Dream Chaser Tenacity скоро отправится на МКСDream Chaser est en phase préparatoire. Photo : space.com

Son développement a débuté en 2004 et s'est appuyé, entre autres, sur la conception d'appareils expérimentaux soviétiques de la série BOR-4. Tenacity a été l'un des premiers participants au programme d'équipage commercial de la NASA. Cependant, invoquant « de graves problèmes et incohérences » dans le processus de sélection, l'Autorité nationale a donné en 2014 la préférence à un autre véhicule habité réutilisable, le Crew Dragon.

Et seulement deux ans plus tard, en 2016, la NASA a finalement signé un contrat avec SNC, qui prévoyait la mise en œuvre d'au moins six vols vers l'ISS. Maintenant que les prototypes Dream Chaser ont terminé les essais au sol ainsi que les vols planés autonomes dans l'atmosphère terrestre, tout est prêt pour son premier vol.

"Persévérance" et "Étoile filante" ensemble. Photo : space.com

Il décollera de la nouvelle fusée Vulcan de United Launch Alliance depuis la station spatiale de Cap Canaveral. L'avion spatial, appelé « Persévérance » en russe, accompagné d'un module cargo appelé « Étoile filante », livrera le premier « colis » au Laboratoire orbital. Selon les représentants de la NASA, le poids total de la livraison sera d'environ 7800 3,5 livres (environ XNUMX tonnes).

Le lancement est prévu plus tard cette année et le vaisseau spatial devrait passer 45 jours dans l'espace amarré à l'ISS. Après quoi il reviendra sur Terre, livrant près de 1,5 tonne d'une cargaison importante.

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Photos utilisées : space.com

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