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Voiture de fonction des années 60 – Facel Vega HK 500

Voiture de fonction des années 60 – Facel Vega HK 500
Sans Ringo Starr ou Frank Sinatra, l’histoire de la musique pop mondiale (principalement du rock and roll) serait incomplète. Vous connaissez peut-être également le danseur américain et star hollywoodienne Fred Astaire. De quoi je parle ? Bien qu’il existe de nombreuses différences entre ces personnes, elles ont quelque chose en commun.


Probablement, certains d'entre vous ont déjà deviné qu'il s'agit d'un modèle d'une voiture prestigieuse qu'ils ont conduite à une certaine époque. Et c'est la bonne réponse. On sait depuis longtemps que les stars mondiales préfèrent quelque chose qui puisse clairement souligner leur statut. Et certains constructeurs produisent spécialement des versions de voitures de fonction.

Представительское авто из 60-х – Facel Vega HK 500Facel Vega HK 500 : forme et taille solides. Photo : youtube.com

Dans ce cas, nous parlerons d'un modèle peu connu aujourd'hui, mais qui était très populaire parmi les requins du show business il y a six décennies. Bien qu'il ait été créé en France, les designers ont tenté de doter leur création de caractéristiques cosmopolites.

Pour que tout le monde l'aime


Les créateurs étaient bien conscients qu’une voiture d’une telle classe intéresserait des personnalités des deux côtés de l’océan. Mais à cette époque, les préférences américaines et européennes en matière de conception technologique étaient très différentes.

L’entreprise était donc confrontée à une tâche difficile. Mais elle semble avoir bien géré la situation. Après tout, nous avons finalement obtenu un produit qui rappelle vaguement les spacieuses muscle cars américaines des années 50, et qui n'est d'ailleurs pas dénué de l'élégance européenne traditionnelle. Eh bien, avec cette option, nous pourrions partir en toute sécurité à la conquête des deux marchés.

Présenté au Mondial de l'Automobile de Paris 1954, le prototype Facel Vega démontre clairement les ambitions considérables du constructeur. Finalisé avant octobre de la même année, il semblait optimal et était complètement prêt pour la production.


Au début, ils n’ont pas décidé du nom complet, seule la deuxième partie existait. Mais très vite, le nouveau produit s'est transformé en Facel Vega, et sur le continent américain, le préfixe « sport » y a été ajouté. La version initiale de la voiture était équipée d'un moteur moins puissant et, par conséquent, avait des performances plus modestes :

✅ volume de travail - 4,5 l
✅ puissance – 180 (après modification – 200) l. Avec
✅ vitesse maximale – 172 ou 193 km/h (selon le rapport de démultiplication)
✅ Transmission – automatique Powerflite à 2 vitesses de Chrysler ou manuelle à 4 vitesses

Cette dernière était fournie par Pont-à-Mousson et était proposée moyennant un supplément. En général, les concepteurs ont doté la voiture de fonction d'une large gamme de pièces spectaculaires en acier inoxydable, l'accompagnant d'ailerons arrière massifs dans un style purement américain. Mais le châssis de Lance McLean comprenait les éléments suivants :

✅ essieu arrière dynamique avec ressort à lames
✅ doubles triangles à l'avant
✅ cadre tubulaire
✅ ressorts hélicoïdaux

Il convient particulièrement de mentionner la configuration du tableau de bord. Pour commencer, les concepteurs se sont inspirés du type d'avion et sont également devenus des pionniers dans le style lorsque la console centrale est située au-dessus de la boîte de vitesses. Pour souligner le statut, l'ensemble du rangement a été recouvert de cuir véritable.

Intérieur luxueux du Facel Vega HK 500. Photo : youtube.com

Le fabricant français a essayé de réfléchir à chaque détail de la conception. Ainsi, les sièges de la deuxième rangée se sont soigneusement repliés, formant une plate-forme supplémentaire en plus du coffre déjà spacieux. Il y avait également un accès alternatif depuis la cabine.

Facel Vega peut facilement être considéré comme l’un des meilleurs exemples de transplantation attrayante d’un grand « cœur » américain dans un corps européen élégant. Après tout, toutes les modifications ultérieures avaient sous le capot des moteurs Chrysler à huit cylindres, souvent accompagnés d'une transmission automatique à 3 vitesses de Torqueflite.

Comme vous le comprenez vous-même, ces voitures ne sont jamais mises sur une chaîne de montage, mais le principe de l'assemblage manuel est appliqué. Tout cela s'applique au héros de notre aujourd'hui. Les voitures exclusives étaient assemblées en dizaines d'unités (des centaines au maximum) par an. Le tirage total n'a même pas atteint mille exemplaires en sept ans. Mais cela avait aussi ses avantages.

L'arrière de la Facel Vega a été réalisé dans l'esprit de l'époque. Photo : youtube.com

Chacun d’eux différait en quelque sorte du précédent et toujours pour le meilleur. C'est pourquoi Facel Vega est constamment devenue plus raffinée, meilleure et plus rapide. Il est vrai que les restaurateurs de voitures anciennes modernes ne seraient clairement pas d’accord avec mon enthousiasme. Car remettre une telle voiture en état d’usine est un casse-tête.

Nouvelles modifications améliorées


Oui, la société française était clairement au sommet de sa renommée au début des années 60. Les personnes les plus célèbres du monde ont lancé leurs produits et les revenus générés par les ventes unitaires leur ont permis de continuer à améliorer le design original. À l’époque, personne n’aurait pu imaginer que la renommée de Facel ne perdurerait pas au cours de la décennie suivante. La crise du carburant, etc., a complètement empêché cela, mais ne parlons pas de choses tristes.

Au tournant de la décennie, l’entreprise produit chaque mois plusieurs dizaines de voitures de luxe. La grande majorité d'entre eux partent à l'étranger ; sur toute la période, moins d'une centaine de Facel Vega de diverses modifications sont restées en France. En général, dans les rues de New York ou de Paris, ils étaient déjà une véritable curiosité. Si l'entreprise avait poursuivi sa production avec succès, elle aurait pu rivaliser avec Bugatti, Rolls Royce ou Bentley, mais, hélas...

Revenant au modèle, il convient de noter que depuis 1955, le constructeur propose une Facel Vega-2 améliorée. Ce modèle a été présenté dans une carrosserie coupé. Par la suite, plusieurs cabriolets furent assemblés. Il a reçu un certain nombre d'améliorations par rapport à la conception originale :

✅ volume du moteur augmenté à 4,8 l
✅ puissance portée à 200 litres. Avec
✅ la voiture est devenue 12 cm plus longue
✅ le pare-brise avait un design panoramique

D'autres savoir-faire ont également été appliqués. Par exemple, le tableau de bord est devenu métallique et a été peint à la main par Marcel Bigot, imitant le bois de loupe. Pour le marché américain, la puissance de la voiture a été portée à 250 ch. Avec. Mais l’entreprise ne s’est pas arrêtée là.

Unité de puissance puissante. Photo : youtube.com

À peine un an plus tard, une version du FV285B développant 2 chevaux était introduite, avec un couple accru. Dans le même temps, plusieurs des cabriolets mentionnés ci-dessus font leur apparition. Ils avaient une apparence impressionnante, mais la direction n'était pas très disposée à aller dans cette direction, en raison de la rigidité insuffisante de ce type de carrosserie.

Le point culminant du développement de la gamme de modèles fut la Facel Vega HK 500, apparue en 1958. Au cours des deux dernières années de production, l'entreprise n'a assemblé que cette modification de sa voiture de fonction. Elle a reçu un bel élément décoratif sous la forme de feux arrière, ainsi que d'impressionnants embouts d'échappement dans les pare-chocs. Au cours de la première année de production, 71 unités du HK 500 ont été assemblées, ainsi que 85 unités du classique Facel Vega. À d'autres périodes, la dynamique de production ressemblait à ceci :

✅1954-1955 – 47 voitures de la première série
✅ 1955-1957 – 225 pièces FV2
✅ 1959-1961 – 458 unités Facel Vega HK 500

La puissance du moteur de la dernière série de la voiture a également considérablement augmenté, atteignant 390 ch. s à 6,3 litres de volume utile. L'unité de puissance du modèle Chrysler Typhoon est installée. Désormais, il pouvait facilement accélérer jusqu'à 230 km/h. Cela a conduit à une nouvelle vague de popularité du modèle de luxe parmi l'élite mondiale.

Facel Vega HK 500 est encore en mesure de susciter un vif intérêt aujourd'hui. Photo : youtube.com

Après un terrible accident mortel, les freins à disque sont devenus la norme. Cela s'est produit un an avant la fin de la production, en avril 1960. Quelques années plus tard, la société a proposé la nouvelle Facel Vega-II, qui est devenue le successeur du modèle en question. Jusqu'à cette époque, 842 (selon d'autres sources - 846) voitures Facel Vega de diverses modifications avaient été construites. A partir de ce moment, son histoire peut être considérée comme terminée.

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Photos utilisées : youtube.com

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