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Voitures nucléaires – un avenir qui n’est pas encore arrivé

Voitures nucléaires – un avenir qui n’est pas encore arrivé
La fin de la Seconde Guerre mondiale marque l’entrée de l’humanité dans l’ère nucléaire. Ayant été témoin à deux reprises de l'énorme pouvoir destructeur des armes atomiques, ayant vu toutes les horreurs du bombardement des villes japonaises - Hiroshima et Nagasaki, l'humanité a juré de ne plus jamais recommencer. Mais dans le même temps, les pays commençaient encore à accumuler un arsenal qui pourrait facilement détruire la vie sur Terre.


Atome pacifique


Mais aujourd’hui, nous ne parlons pas de cela, mais du fait que les gens, avec leur enthousiasme caractéristique, ont commencé à chercher des moyens d’utiliser l’énergie nucléaire à diverses fins pacifiques. Heureusement, le potentiel est suffisant.

Comme vous le savez, en 1942, le premier réacteur nucléaire artificiel au monde, appelé Chicago Pile-1, a été lancé aux États-Unis. En Union soviétique, le premier réacteur F-1 a été construit à Moscou en 1 et déjà en 1946, dans le village d'Obninskoye, dans la région de Kaluga, la première centrale nucléaire au monde a été mise en service commercial.

Cependant, les militaires ne sont pas restés à l’écart et ont considéré l’énergie nucléaire non seulement comme un moyen de défense ou d’attaque, mais aussi comme un moyen de transport. En 1954, le premier sous-marin nucléaire, l’USS Nautilus, est mis en service. Depuis, de nombreux navires l'ont suivi, des croiseurs aux porte-avions.

En conséquence, les constructeurs automobiles ont également pris en compte les perspectives impressionnantes de « l’atome pacifique ». Les réacteurs nucléaires semblaient pouvoir alimenter presque tout. De plus, malgré le grand danger à long terme, l’énergie nucléaire est beaucoup plus propre et peut potentiellement exister éternellement. Les constructeurs automobiles ont donc commencé à étudier sérieusement cette technologie.

Dans les années 50 et 60, plusieurs constructeurs automobiles (dont certains existent encore avec succès aujourd’hui) ont tenté de créer les premières versions de voitures à propulsion nucléaire, à une échelle ou à une autre.

"Arbel Symétrique"


L’Arbel Symetric en est un exemple. Des spécialistes de la société française Compagnie Normande d'Etudes pour l'Application de Procédés Mécaniques ont travaillé à son développement au début des années 50. L'entreprise s'est spécialisée dans la création de véhicules principalement utilisés comme plates-formes expérimentales.

Parmi leurs développements figurait l'Arbel, une voiture hybride essence-électrique à huit places avec une carrosserie en fibre de verre, équipée d'un moteur essence quatre cylindres de 45 chevaux de Simca (cette entreprise française présentera également son « concept nucléaire », mais un peu plus tard).

Атомные автомобили – будущее, которое не наступилоL’Arbel Symetric est ce qui se rapproche le plus d’une voiture standard. Photo : curbsideclassic.com

Le constructeur envisageait de lancer la production en série de son « chef-d’œuvre », mais, malheureusement, cela n’a pas suscité l’intérêt escompté et, par conséquent, sa première génération du modèle a été publiée en édition très limitée en 1951.

Arbel a encore réussi à attirer l'attention, mais bien plus tard. Cela s'est déjà produit en 1958 au Salon automobile de Genève, lorsque cette voiture est apparue sous une forme légèrement différente. Il s'agissait d'une version appelée Symetric. Il serait alimenté par un générateur thermique nucléaire de 40 kW appelé genestat. Il était censé utiliser des déchets nucléaires comme combustible. Mais comme prévu, le gouvernement français n'a pas approuvé cette initiative et le projet a été annulé.

Châssis Arbel Symetric avec une maquette du générateur nucléaire Genestat. Photo : curbsideclassic.com

Lors de ce salon, Arbel Symetric n'était pas le seul prétendant à une percée dans le domaine de la propulsion nucléaire. Il a été rejoint par un « Américain » très extravagant - Studebaker Packard Astral. Certes, ce n’était pas ses débuts ; il s’était déjà produit au South Bend Arts Center en 1957.

"Studebaker Packard Astral"


Parmi eux, la Studebaker Packard Astral était peut-être le concept de voiture nucléaire le plus fou. Elle était équipée d’une seule roue et la voiture devait s’équilibrer grâce à la technologie du gyroscope. Le plus intéressant est que la voiture pourrait aussi facilement planer au-dessus de l’eau.

Voilà à quoi ressemble la Studebaker Packard Astral vue de l'arrière. Photo : story-cars.com

Les éminents créateurs de ce miracle technologique, entre autres, se sont montrés très préoccupés par les passagers potentiels du Packard, équipé d'une centrale nucléaire ionique. Pour les protéger des radiations émises par le moteur, il était censé utiliser ce qu'on appelle un rideau d'énergie, que nous appelons aujourd'hui champ de force. Cela éliminerait également le risque de collision avec d’autres usagers de la route.

La Studebaker Packard Astral possède un système de direction plutôt inhabituel. Photo : story-cars.com

Cependant, cette fois, l'entreprise n'a pas vécu jusqu'au moment où il serait possible de mettre pleinement en œuvre une idée aussi intéressante. Studebaker Corporation a cessé d'exister en 1957 et ce concept audacieux a trouvé sa place au Petersen Automotive Museum de Los Angeles.

"FORD NUCLÉON"


Ford n'est pas resté à l'écart dans la poursuite de la « machine à mouvement perpétuel ». Son modèle concept Nucleon est peut-être devenu la voiture nucléaire la plus célèbre de l'histoire. Bien qu'il ne soit jamais devenu un prototype à part entière, il n'a été présenté que sous la forme d'un modèle à l'échelle 3/8.

Ford prévoyait d'utiliser ce développement principalement comme outil de recherche. Il visait à démontrer les promesses et à évaluer les méthodes utilisées pour réduire la taille des réacteurs nucléaires et les rendre sûrs pour un usage civil.

Le plan était d'équiper la Ford Nucleon d'un réacteur, en l'installant à l'arrière de la voiture. La centrale électrique était censée fonctionner selon le même principe que le sous-marin nucléaire USS Nautilus. C’est-à-dire produire du couple à partir d’une machine à vapeur alimentée par la fission de l’uranium.


C'est ainsi que le Ford Nucleon a l'air inhabituel, avec une queue fortement allongée. Photo : curbsideclassic.com

Lors de la présentation du concept, Ford a déclaré que le Nucleon aurait une autonomie de 5000 8000 miles (XNUMX XNUMX km), voire plus. Cela dépendrait du type de capsule chargée de combustible radioactif. Dans le même temps, la conception du « réservoir de carburant » impliquait la possibilité de « faire le plein » en cours de route. Certes, pas dans le sens habituel du terme, mais simplement pour remplacer la capsule usagée par une neuve.

Quant à la sécurité des passagers, Ford y a également pensé. Pour se protéger des effets du réacteur, l'habitacle de la voiture était constitué de métal et de verre sous la forme d'une capsule scellée avec des prises d'air latérales. Une maquette du Ford Nucleon se trouve actuellement au Musée Henry Ford à Dearborn, Michigan.

SIMCA FULGUR


À la même époque, une autre entreprise française, Simca, travaillait à la création d'une voiture à moteur nucléaire. Ils ont présenté pour la première fois leur développement, appelé Fulgur, au Salon automobile de Genève de 1959. Avec leur nouveau produit, l’équipe de développement voulait vraiment montrer au monde à quoi ressembleraient les voitures en 2000.

Simca Fulgur lors d'une exposition automobile dans les années 50. le siècle dernier. Photo : story-cars.com

Nous avons reçu un minimum de caractéristiques techniques sur Simca Fulgur. On sait qu’il était censé être propulsé par une centrale nucléaire. Il a également été signalé que la voiture dispose d'un système d'aide à la conduite avec commande vocale et pilote automatique. De plus, il y avait une autre particularité originale. Au moment où la voiture franchit la barre des 150 km/h, elle passe à la conduite sur deux roues. Il n'existe aucune information fiable sur l'emplacement actuel du prototype Simka.

Simca Fulgur est même apparue dans les rues. Photo : story-cars.com

Toutes les voitures ci-dessus sont restées dans l'histoire en un seul exemplaire, mais l'idée elle-même, semble-t-il, n'a pas été complètement abandonnée. Par exemple, en 2009, GM a présenté son nouveau concept avec un réacteur, mais au thorium - Cadillac World Thorium Fuel. Il est destiné à démontrer la capacité de fonctionner sans ravitaillement ni entretien pendant au moins 100

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Photos utilisées : www.youtube.com, story-cars.com, curbsideclassic.com

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