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Volvo Philip (1953) : pourquoi l'expansion automobile suédoise en Amérique n'a pas eu lieu

Volvo Philip (1953) : pourquoi l'expansion automobile suédoise en Amérique n'a pas eu lieu
Au milieu du siècle dernier, le marché automobile américain constituait une sorte de test décisif, une mesure du succès des constructeurs de machines européens. Tous les points de vue et aspirations des fabricants étaient dirigés vers l’étranger. Si le produit traverse l’Atlantique, vous êtes la reine.


Dans les années 50, l'entreprise suédoise Volvo Personvagnar AB était fermement sur pied, fournissant à elle-même et au Vieux Monde des voitures fiables, sûres et solides. Mais nous devons élargir nos horizons, a décidé la direction de l’entreprise. Il est temps de mettre les Américains sur les roues suédoises. À cet effet, ils ont créé la berline quatre portes Volvo Philip.

Nom de l'auteur et du modèle


Le courage et le sens commercial de la direction de l'entreprise peuvent être salués. Se lancer dans un projet aussi grandiose et en confier le développement à un garçon de 20 ans ? Mais c’est exactement ce qu’ont fait les constructeurs automobiles scandinaves.

Volvo Philip (1953): почему не состоялась шведская автомобильная экспансия в Америку Volvo Philip (1953) : image tirée d'un documentaire sur le modèle. Photo : YouTube.com

Le jeune diplômé de l’Académie des Arts Appliqués était considéré comme un ingénieur styliste prometteur. Le nom du talent était Jan Vilsgard. Ils ne se sont pas trompés dans leur choix : l'artiste talentueux n'a pas raté sa première tâche. De plus, Jan a dirigé et géré le département de conception de l'entreprise pendant 40 ans.

Les archives de l'usine contiennent des preuves que l'équipe créative a commencé à travailler sur la voiture le 2 mai 1950. Selon le calendrier suédois, chacun des 365 jours de l'année est désigné par un nom. Le deuxième jour du mois de mai correspond au masculin Philippe. C'est ainsi que s'appelait le nouveau modèle. Bien qu'une autre version soit également viable : le nom est associé au mari de la reine anglaise Elizabeth II. Durant ces années, l’attention de tous s’est portée sur cette famille. On penche pour la première version.

Vue d'ensemble du véhicule


Le jeune designer Jan Vilsgard avait une excellente compréhension de la mode automobile américaine du milieu du siècle. Par conséquent, pour répondre aux préférences des clients potentiels, la longueur de la berline a été augmentée à cinq mètres. L'empattement était de 2,9 m, ce qui permettait de placer deux rangées de canapés spacieux et confortables dans l'habitacle.

La calandre monumentale de Volvo Philip était à la mode dans l'Amérique des années 50. Photo : YouTube.com

Les caractéristiques de signature de Volvo ne sont pas visibles dans la carrosserie stylée et élégante du Philip. À l’avant se trouve une massive calandre chromée. La ligne lombaire et le cadre supérieur du pare-brise sont gracieusement courbés. Les « sourcils froncés » du pare-brise donnaient au modèle un air sévère. Ou réfléchi.

À l'arrière, bien sûr, il y a des ailerons. Pas énorme et élaborée, comme sur les voitures américaines, mais assez développée et attrayante. La peinture bicolore et les élégantes jantes blanches ajoutent un chic d'outre-mer.

Мотор


Pour être exposée aux États-Unis en 1953, l'usine a décidé de créer non pas un modèle, mais un concept fonctionnel. Un moteur à carburateur présentant les caractéristiques suivantes a été développé spécifiquement pour le modèle :

✅ Volume - 3559 cm3
✅ Nombre de cylindres – 8, architecture V8
✅ Puissance - 120 litres. Avec. à 4,3 mille tr/min

Le moteur est situé longitudinalement devant. L'accès était pratique : le capot rabattu vers l'avant, ainsi que les ailes. Le couple était fourni à l'essieu arrière via une transmission automatique à 2 vitesses.

Le sort de "Philippe"


Une belle voiture technologiquement avancée et confortable était tout à fait du goût des Yankees pointilleux. Mais les développeurs ont évalué de manière impartiale la situation et l'avenir de leur propre création.

Compartiment moteur de Volvo Philip. Photo : YouTube.com

Peu importe à quel point le styliste en chef a essayé de ne pas s'abaisser à copier banalement des voitures américaines, c'est le contraire qui s'est produit. Un observateur extérieur pourrait facilement reconnaître le Kaiser Manhattan à l'extérieur de la Volvo Philip.

Les Suédois ont constaté qu'un accueil chaleureux et les éloges des experts ne provoquent toujours pas un effet wow. La voiture avec son nouveau moteur, non encore entièrement testé, était plus chère que ses homologues locales. Les Suédois n'ont pas risqué de tout miser sur un seul modèle, qui compte de nombreux concurrents dignes de ce nom. L’affaire ne dépassait donc pas le concept.

Le modèle Kaiser Manhattan, auquel le « Suédois » ressemblait fortement. Photo : YouTube.com

La machine, produite en un seul exemplaire, a servi pendant un certain temps pour ses propres besoins dans une filiale de l'entreprise. Maintenant soigneusement conservé au musée Volvo.

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Photos utilisées : youtube.com

Pensez-vous que la berline Volvo Philip (1953) aurait conquis le marché américain ?

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