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Chrysler Turbine Car - elle peut même rouler avec... de la tequila

Chrysler Turbine Car - elle peut même rouler avec... de la tequila
Dotée d'un moteur à réaction adapté à l'usage automobile et capable d'absorber pratiquement n'importe quel liquide inflammable, la Chrysler Turbine Car était l'une des automobiles les plus révolutionnaires jamais parcourues sur les routes américaines.


Le rêve de George Huebner


Chrysler Corporation a commencé ses recherches sur les moteurs à turbine à gaz dans les années 1930, mais les voitures particulières ne figuraient pas sur la liste des utilisations potentielles de ces groupes motopropulseurs.

Le projet était secret et axé sur l'aviation. Un groupe d'employés sélectionnés y a travaillé, dont le célèbre ingénieur George Huebner. C'est l'homme qui est devenu célèbre pour avoir créé le moteur de combat V-16 de 2500 2220 ch. Avec. appelés missiles XI-XNUMX et Redstone.

Chrysler Turbine Car – он может ехать даже на… текилеDe nombreuses personnes souhaitaient participer au programme Chrysler Turbine Car. Photo : YouTube.com

Mais tout cela était secondaire, et le principal passe-temps de Hübner restait la recherche dans le domaine des moteurs à turbine à gaz et la possibilité d'équiper une voiture de tourisme ordinaire avec l'une de ces centrales. Et puis tout s’est mis en place. Peu après la Seconde Guerre mondiale, Chrysler a lancé un projet automobile distinct, dirigé par Huebner, qui était l'ingénieur en chef de l'entreprise depuis 1946.

Pendant plusieurs années, un groupe de spécialistes a réalisé des développements innovants pour créer un moteur automobile à turbine à gaz, jusqu'à ce qu'un prototype fonctionnel d'une puissance de 100 ch soit finalement assemblé. Avec. Elle a fait ses débuts publics le 16 juin 1954, sous le capot d'une Plymouth Belvedere standard.

Un an plus tard, le deuxième puis le troisième prototype de l'unité de turbine étaient commercialisés. Ce dernier a été installé sur une autre Plymouth, sur laquelle le célèbre ingénieur a personnellement parcouru une distance de 4,8 mille km, conduisant de New York à Los Angeles.

Il s’agit de l’unité située sous le capot de la Turbine Car. Photo : YouTube.com

Je dois dire que cette technologie intéressait beaucoup à cette époque et gagnait en popularité avec confiance. Les moteurs à turbine à gaz présentaient en effet un certain nombre d'avantages évidents par rapport aux unités à pistons, principalement en termes de simplicité du dispositif et de petite taille. Il n’est donc pas surprenant que l’enthousiasme pour les turbines à gaz ait atteint à l’époque un niveau record. Ford et GM travaillaient sur des projets similaires, et ce dernier constructeur automobile a même lancé un concept fou appelé Firebird XP-21, qui ressemblait à un avion de combat sur roues.

Chez Chrysler, le développement s'est poursuivi avec la sortie d'un moteur de deuxième génération en 1958, développant 200 ch. s., et sa consommation de carburant était de 12 litres aux 100 km. En 1961, apparaissent les camions cargo Turboflight et Dodge, équipés d'un moteur « troisième génération », avec ses modestes 140 ch. Avec.

La première voiture de série équipée d'un moteur à turbine à gaz


Tout conduisait au fait que la production de la première voiture de série équipée d'un moteur à turbine à gaz était sur le point de démarrer. En conséquence, au début des années 1960, lors de la construction du groupe turbo de quatrième génération, la direction de l'entreprise a décidé d'arrêter les expériences avec les modèles existants et de créer une toute nouvelle machine basée sur celui-ci.

Le développement du design a été confié à l'ancien styliste de Ford, Elwood Engel. Il avait l'intention de créer une concurrente sérieuse aux Chevrolet Corvette et Ford Thunderbird, du moins en termes d'apparence.

Même les enjoliveurs de la Turbine Car sont inspirés des turbines. Photo : YouTube.com

Cette idée est devenue réalité en 1963. C'est alors qu'une voiture révolutionnaire fut présentée à New York, qui reçut un nom plutôt ennuyeux - Turbine Car. Chrysler a annoncé la sortie d'une édition limitée à 50 exemplaires, qui ne sera d'ailleurs pas disponible à l'achat. Les nouvelles voitures devaient être données au grand public pour tester et tester leur fonctionnalité.

Le coupé à toit rigide avait l'air très présentable et respirait le luxe. Il n’est donc pas surprenant qu’il y ait eu suffisamment de propriétaires temporaires potentiels. Presque immédiatement, pas moins de 30 000 candidatures ont été recueillies pour participer à l’expérience audacieuse de Chrysler.

La carrosserie de la Turbine Car a été fabriquée à la main. Il a été assemblé et peint dans le célèbre studio de design italien Carrozzeria Ghia. Il a ensuite été renvoyé à Détroit où la transmission et l'électronique ont été installées. Quant à l’apparence de la voiture, presque chaque détail – des phares aux enjoliveurs – était une collection de formes inspirées des turbines. Il se termine par une paire d’énormes tuyaux d’échappement qui dépassent de l’arrière.

Capacités motrices


Quant au « cœur » de la turbine Chrysler, pour lequel elle a reçu le moteur à turbine à gaz A-831, l'unité du compartiment moteur produisait une puissance d'environ 130 ch. Avec. à un énorme 36 000 tr/min. Le couple était de 576 Nm et était transmis aux roues arrière via une transmission automatique TorqueFlite à trois vitesses. Le groupe motopropulseur innovant, dont le démarrage nécessitait une procédure minutieuse en huit étapes, utilisait une seule bougie d'allumage et environ 80 % de pièces en moins qu'une unité à piston conventionnelle. Cela lui confère également une longue durée de vie et une facilité d’entretien.

C’est dire à quel point l’intérieur de la Turbine Car était luxueux et inhabituel. Photo : YouTube.com

De plus, un autre avantage important était la capacité de l’unité à fonctionner avec plusieurs types de carburant. Il s'agissait notamment de l'essence sans plomb, du carburant diesel, du kérosène et du carburant aviation JP-4. Selon le fabricant, le moteur peut également brûler divers liquides inflammables, comme l'huile d'arachide ou de soja.

De plus, si quelqu'un n'était pas ravi de l'odeur des gaz d'échappement du moteur, il pouvait verser quelques onces de parfum dans le réservoir. C'est ce qu'a démontré l'un des représentants du constructeur automobile lors d'un concert de presse à Paris.

Un autre exemple célèbre d'utilisation de liquide inflammable comme carburant pour une voiture à turbine appartient à l'un des anciens présidents du Mexique, Adolfo Lopez Mateos. L'histoire raconte qu'après avoir consulté les ingénieurs de Chrysler, il a versé plusieurs bouteilles de tequila dans le réservoir, après quoi il a conduit la voiture avec succès. Comme indiqué, aucun problème n'est survenu.

Dans le même temps, ce moteur universel « omnivore » avait encore un « talon d’Achille » : l’essence au plomb. Il pourrait brûler le carburant, mais l'additif au plomb laissait des dépôts qui pourraient éventuellement endommager ses pièces internes. Il est donc conseillé aux propriétaires de ne pas utiliser ce type d’essence sous aucun prétexte.

Finale de l'expérience


Les cinquante voitures initialement annoncées ont toutes été produites entre 1963 et 1964. Ils étaient identiques en tous points, y compris la peinture métallisée appelée Turbine Bronze. Chrysler les a offerts gratuitement aux gens pendant trois mois, à condition qu'ils tiennent un journal et fournissent des commentaires détaillés avant de rendre la voiture. Le programme utilisateur, auquel ont participé au total 302 personnes, a duré jusqu'en 1966.

Voici à quoi ressemble la Turbine Car vue de l’arrière. Photo : YouTube.com

Cela a permis aux ingénieurs de découvrir beaucoup de choses intéressantes sur le moteur à turbine à gaz. Ces conclusions concernaient entre autres la faible consommation de carburant, ou encore l'inefficacité du démarreur à haut régime. Il est à noter que le projet d'étude de la turbine à gaz s'est poursuivi pendant encore dix ans et qu'aucune avancée majeure n'a eu lieu au cours de cette période. La plupart de ces merveilleuses voitures ont été détruites peu après la fin du programme expérimental.

L'entreprise n'a conservé que deux exemplaires pour elle-même, six ont été envoyés dans divers musées et un s'est miraculeusement retrouvé entre des mains privées - au célèbre collectionneur de voitures insolites Jay Leno.

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Photos utilisées: www.youtube.com

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